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第28章 来自远古的羽毛

作品:探险从地底开始 | 分类:网游竞技 | 作者:维斯特帕列

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    “哥,杜先生,你们快过来,看看这是什么?”这个发现让云小雅异常兴奋,马上开始招呼杜经行和云小戎,不一会儿,三个人就一起趴在地上,紧紧地盯着岩缝里的羽毛。

    他们绕着岩缝转来转去,却只能看到前半截羽毛,后半截依旧隐藏在岩峰深处看不清楚,云小戎试了几次有些着急,干脆就伸出手来打算取出来看看。

    “别动!”杜经行赶紧一把拉住,这可不符合采集标本的规范,“还是我来吧!”

    取下背包,从里面拿出小镊子和标本盒,轻轻用镊子夹住羽毛试探着往外拉,还好这根羽毛并没有被卡住,轻轻松松就取了出来,放到了标本盒里,然后大家伙儿才重新观察起这根羽毛来。

    有标本盒隔着,也不怕呼吸的气息影响到羽毛,再用手电筒照着,整支羽毛就清晰地呈现在大家伙儿面前。

    “这根羽毛......长得似乎有点怪啊?”看了半天,大家伙都觉得这根羽毛和常见的鸟类羽毛有些不大一样,云小雅将目光投向杜经行,这时候就轮到他来解释了。

    “一般来说,羽毛由羽根、羽轴、羽片、羽枝和羽小枝等构成,羽根就是羽毛的根部光溜溜没有毛的那一节,羽轴是羽片中间的那条中轴,中轴两边一堆毛,那叫羽片,羽片由一根一根的羽枝组成,羽枝里也有轴,两侧是羽小枝,每个羽小枝又由羽小钩编织联结成。”杜经行一边盯着羽毛仔细观察,一边给他们普及知识。

    只见这片羽毛呈灰褐色,约莫有两三厘米长,在羽轴两边生长着约莫半厘米长的丝状物,这些丝状物大概就是羽枝了,只是羽枝和羽枝之间的间距较大,并没有紧密的连接成羽片,看上去倒像是雏鸟的绒羽一般,看上去毛绒绒的。

    “这会是什么动物的羽毛?我们那天看到的动物不像是鸟啊?”云小戎又回忆了一番上次的精力,确定那道黑影比自己见过的最大的鸟——鸵鸟还要高大,鸵鸟的身高能达到两米五,那道黑影可不止此。

    更何况那道黑影的模样也和鸵鸟大不相同,鸵鸟是中间身体粗大,两端的脑袋和双脚细小,而上次看到的黑影则比鸵鸟均衡多了。

    “也不能说有羽毛的就是鸟。”杜经行下意识的答道,在现代生物学的定义之中,羽毛是指禽类表皮细胞衍生的角质化产物,但是,这一定义并没有包含远古生物,有许多已经灭绝了的动物其实也是有羽毛的。

    原本杜经行不会想到这些,可眼前这根羽毛的结构实在是太怪异了,和自己记忆里那些现代禽类的羽毛一点儿也不相像,所以他才会脱口而出。

    “嗯?还有这回事儿?”这一解释显然超出了云小雅兄妹俩的固有概念,他们俩忍不住齐刷刷地看向杜经行,等着他的下一步解释。

    “这么说吧,你们看这根羽毛是不是有点像把鳞片拉长再把侧面压碎的结果?”杜经行指着羽毛根部说道,“羽毛其实就是鳞片拉长进化而成的,鳞片拉长以后,一开始就长出毛茸茸的羽枝,后来中间形成羽轴,再后来就长的更严密,长出了羽小枝和羽小钩。”

    俩人看着羽毛若有所思地点点头,杜经行接着说道,“而这根羽毛上面,并没有羽小枝和羽小钩这些复杂结构,比起常见的鸟类羽毛显得原始了不少,更接近羽毛进化过程初期展现出来的特征,所以这根羽毛很有可能是远古生物留下来的。”

    只是从这根羽毛的自然风化痕迹来看,它脱落的时间并不算长,又怎么可能是远古生物流下来的呢?

    “可是,既然是远古生物留下来的,那么又怎么会保存到现在?这又不是化石!”云小雅脱口而出,然后三人同时猛地抬头对望。

    既然这根羽毛含有远古生物的特征,而且又是新鲜掉落的,那么就只有两个原因了,要么是杜经行眼花看错了,要么是在这地底深处,的确幸存着某种远古生物。

    云小雅兄妹俩之前已经调查过杜经行的资料,不管是平时的成绩还是发表的论文,都相当有水平,而且从进来到现在,他所表现出来的专业素养也让他们极其信任,这么看来,他大抵是不会看错的。

    既然排除了这个理由,那么就只剩下了唯一的一种可能,或许杜经行说的就是事实,这根羽毛真的有可能是某种远古生物不小心遗留在这里的。

    这一发现让三人的呼吸同时变得粗重起来,深入地下这么久,总算是找到确凿的证据了,先前尽管有水晶柱上留下的痕迹,还有金沙上的脚印,可那些最多也就算间接证据,远没有现在这根羽毛来得直接。

    “当然,这只是我的猜测,也有可能是我看花眼了,还是再进一步验证下吧!”杜经行深呼吸数次,将激动的心情平复下来。

    然后换了个舒服点的姿势坐好,从口袋里拿出手机,招呼着云小戎和云小雅一起帮忙,将这根羽毛的形状完整的拍摄下来。

    “哦,你现在又要用杜克大学那个数字博物馆来进行搜索了?快点快点,让我们看看这到底是什么动物的羽毛!”这下云小雅也明白杜经行要干什么了。

    “别着急,搜索还得一会儿呢,我这毕竟是手机,可不是什么超级电脑啊!”看着缓慢填充的进度条,杜经行无奈的说道。

    “等出去了,我给你弄个速度快点的手机。”云小戎不禁有些懊悔,进来的时候什么先进设备都准备了,偏偏就没意识到要给杜经行换手机。

    不过谁又能想到,在这地底深处,还能有用得上手机的时候呢。

    等待期间,大家伙儿抓紧时间补充了点水分和热量,等吃完了两块巧克力,搜索结果也显示出来了,这次找到的结果可是比上次少了许多,大概只有百余张类似图片,而且很多看起来都是一个系列的。